白壁宅邸與倉敷川沿岸柳樹所形成的街道,為國家重要傳統建造物群保存地區,於1600年代,作為運送物資集散地而繁榮至今。將歷史傳統融合於現代生活,悠閑的氛圍令人著迷。
收藏世界名畫的大原美術館、由代表倉敷的纖維工廠遺址所改建的紅磚建築物倉敷愛美廣場 Ivy Square、收藏約700件民俗藝品的倉敷民藝館、倉敷考古館等,許多文化設施座落於此,日西並存,別具風情。阿智神社前的參道等保留著昔日風貌的本町、東町一帶,大多被指定為街道保存地區,其中林立著許多餐飲店、藝廊、雜貨店,是新舊交融的寧靜城鎮。「倉敷川遊船」特別受到觀光客喜愛,小船隨著倉敷川流經市中心,沿途可欣賞白壁街道的景色,也推薦穿著和服或浴衣漫步於此,體驗日本文化。美觀地區有許多日本料理的餐館和倉敷知名的糕點店,能夠盡情享用日本傳統美食夜間點燈後的美觀地區,轉變為寧靜的街道,展現有別於白天的風貌。也可選擇住宿於美觀地區內由町家(商家)所改建成現代風格的民宿,悠閑地欣賞街景(引自岡山縣官方觀光導覽網站)。 

由上述岡山縣官網的介紹可知,倉敷地區的傳統建築物屬於白壁(江戶時代為儲藏量時而興建的糧倉,每棟房屋的牆壁厚度約30公分,有防火、抗潮與抗高溫的功能)宅邸,目前在這條主要的街上幾乎都已成為販賣各種倉敷名產的商店。我們到達的時間比較早,所以只有少部分店家開門營業。 

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出國之前,我在天下雜誌的電子報中看到一篇關於全球最美圖書館的報導,裡面就介紹了西雅圖的公共圖書館,所以這次從溫哥華開車到西雅圖,當然不能錯過參觀公共圖書館的機會囉!我們在逛完派克市場與吃完簡單的午餐後,就步行到位在Madison St. 和 4 Ave.的西雅圖公共圖書館。 

下圖有西雅圖公共圖書館建築外觀的蛻變,目前這個屬於解構主義建築的外觀是由庫哈斯(Rem Koolhaas)設計於2004年啟用。

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結束溫哥華市區巡禮之後,我們這次換租小車跨境到美國去玩啦~~~其實我們全家也只有我在十六年前,曾經拋夫棄子跟團來過西雅圖參訪,對於這裡的印象其實是模糊的,但是對於異國文化的衝擊卻相當有感,所以趁著這次到加拿大旅行,說什麼也要來個跨境之旅,跑到美國來玩玩,讓他們感受道地的美國文化。說實在開車往邊境的方向其實沒有太多的不同,只有路旁的標誌與國旗,才驚覺到我們正在跨過國界,這是我們第一次從陸地跨過兩個國家。 

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說到溫哥華的美食,真的讓我們感動,因為就是"原汁原味"的搬過去。前面兩篇提到的溫哥華美食,以港式餐廳和星馬料理為主,我們不是香港人或新加坡人,卻也吃得到道地美食的原汁原味(跟台版的港式餐廳、星馬料理有所不同)。這一天早上參觀完QE Park後,大哥說要帶我們去吃道地的台灣料理。雖然我們事前對於"道地"的台灣料理這件事情沒有太在意。畢竟出門在外,可以吃到一點點有家鄉味的料理,就覺得心滿意足了。不過光是看到"萬巒豬腳"這四個字,我們的口水都快流出來了!!! 

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原本今天是要到吉備津神社騎腳踏車的,不過昨晚看到氣象預報,說是今天會下雨,下雨就不適合騎腳踏車在田間玩耍了,所以我跟老吳決定把最後一天的行程移到這一天,同樣還是在JR山陰+岡山PASS券的使用範圍。使用PASS券時記得要走人工改札口給票務人員看,第一天使用時票務人員會在PASS券的左下角蓋章。所以我們正確的使用時間是1/20-1/23,共四天。ps.這張票券在海外官網預約,只要4500円,比起在日本國內購買要便宜500円喔!山陰岡山鐵路周遊券的相關訂購方式與售價請看官網 

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我們早上逛完QE Park,中午吃了好吃的萬巒豬腳(另篇再敘),下午表哥就開車載我們到史丹利公園逛逛。史丹利公園占地四百多公頃,是加拿大最大的市立公園。

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Queen Elizabeth Park 伊莉莎白公園位在溫哥華市中心地帶,離表哥家不遠,所以由表哥開車載我們一家人來到他的後花園參觀 

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時間過得很快,我們已經在洛磯山脈旅行一個星期了,這一周內我們玩了Jasper國家公園、Banff國家公園和Yoho國家公園,只有Kootenay國家公園沒去。搭船遊湖、爬山健行、搭纜車登高望遠,還有最刺激好玩的冰原歷險記,都在我的記憶中難以忘懷,不過旅行總有結束的一天。由於直接從Banff開車回到溫哥華大約需要十二個小時,考慮到兩位司機與各位乘客的辛苦,所以我們又回到Kamloops住一個晚上,第二天再繼續開車回到溫哥華還車。 

雖然這二天沒有預定要停下來參觀的行程,不過開車開累了,看到路邊有好玩的地方,我們也是停下來舒展筋骨,以免老骨頭都坐散了~~~

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去年九月莫名其妙放了兩天的颱風假,剛好虎航在進行買一送一的促銷活動,既然颱風來了,哪兒都不能出門,就上網看看有沒有便宜的機票可以買,結果還真的讓我買到了台北飛岡山的機票兩張,另外加購去程20公斤,回程40公斤的托運行李,這樣一共花了九千多元台幣,夠便宜了吧~~~日本的岡山號稱"晴天之國",出太陽的日子比下雨的日子還多,而且冬天基本上是不會下雪的,所以我比較不擔心飛機因為天候因素停飛的問題,另外,因為虎航並沒有每天的班機飛岡山,所以我們得配合飛機的時間,於是就訂下了一月下旬的山陰山陽六天之旅!

虎航在第一航廈辦理登機,與其他外國廉價航空不同的是,他有專屬的櫃台,就如同一般國籍航空公司的服務一樣,服務十分到位,給我的第一印象很不錯。

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早上的城堡山和Johnston峽谷健行大家都有點累了,所以下午就走比較輕鬆的行程,先是開車到回到班夫鎮上,去看看1953年由瑪麗蓮夢露主演的經典名片"大江東去"(River of No Return) 的電影場景:弓河瀑布。雖然我沒有看過這部電影,但是大名鼎鼎的瑪麗蓮夢露我可是有聽過的!

弓河瀑布位在Fairmont Banff Springs溫泉旅館的正下方,這家溫泉旅館看起來像是歐洲的城堡,有著濃濃的貴族風格,旅館在1881年開幕,當時被稱為北美最佳的旅館,幾經整修與改建,目前被指定為國家歷史古蹟。我們只是開車經過而已,並沒有下車進去飯店裡欣賞美麗的景緻。

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七月十一日(旅行的第八天)我們從Canmore小鎮的度假小木屋開車到班夫國家公園裡的城堡山和 Johnson Canyon強斯頓峽谷健行。我們只在城堡山走了一小段路,就覺得似乎沒有什麼看頭,馬上掉頭下山,前往Johnson 峽谷健行。事實證明我們是對的!!!Johnson 峽谷即使是下雨天也很值得健行。

這裡的停車場停了三台復古的美式肌肉車,吸引了不少人的目光,紛紛跟它們合影留念! 

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這次出國是我跟老吳睽違已久的N度蜜月旅行,也就是兩個小孩直接放生啦~~~距離上次放生的時間已經有三年了。之前的兩人旅行都是在大都市(京都和東京),市區裡的免費wifi多,飯店的網路也很方便,所以我們當時並沒有租Wi-Ho,買了一日券,就在市區裡的地鐵、巴士隨便亂搭,走到哪裡玩到哪裡,也都很方便,連飯店都懶得換。但是這次的狀況不同,我們要去鄉下地方,又是靠近日本海側的鳥取縣和島根縣,不知道那裏的無線上網速度如何?萬一下大雪要臨時改變行程該如何是好?於是我決定這次要租"上網卡",這樣我就不用擔心我會與外界失去聯繫啊~~~

我租的是EZ Nippon 日本通上網卡」。每日無限上網卡,最多5GB(我也不知道有多大),反正還可以開分享給老吳使用,很方便。不過建議上網卡先在台灣開通,裡面有些操作步驟說明,按照步驟做就可以了。像我的話,就把這件簡單的事情交給SIMON同學幫忙了(對他來說太簡單啦)

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連續好幾年我都在部落格上記錄了我家年初二回娘家發紅包的新鮮事,今年也不例外,照樣做個記錄,除了緬懷過去的青春年華看看自己發福的狀態之外,就是看看哪些年輕人今年竟然假裝忘記然後沒有發紅包啦,哈哈哈~~~ 

娘家姊妹眾多,第二代的小孩也不少,說是小孩,也有人已經當媽,連第三代都出來四個了~~~所以姊妹們決定明年要改變發紅包的方式,以免被砍得很慘的退休金不夠發紅包啦 any way給爸爸、媽媽的紅包照例是最大包的,其他的今年照舊,明年的版本下次再討論吧!

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在規劃班夫國家公園的旅行時,我只打算在班夫鎮上住一晚,體驗一下鎮上的熱鬧氛圍,因為住宿費實在很貴,所以另外兩天就住在班夫旁邊的小鎮Canmore。在這個小鎮裡,我找到了一家度假小木屋,光是在booking.com上面看小木屋的照片,就覺得好心動喔!實際上到了當地,真讓人有種想要長住此地的感覺。

小木屋離Canmore鎮上很近,開車不到五分鐘就到了,展覽館、大賣場、加油站,應有盡有,生活機能非常棒!

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要開車上TAKAKKAW瀑布得要先經過一段陡峭的山路,沿路上警語不少,要大家小心會車,還有迴車空間的設計等等,剛開始我們還覺得這條山路是不是很恐怖啊~~~後來車子開到山上後,就覺得這樣的山路,在台灣根本是小菜一碟啊!

TAKAKKAW在原住民的語言裡,表示"真壯觀",瀑布高254公尺,是加拿大最高的瀑布之一,TAKAKKAW瀑布的水源來自於 Daly 冰川,水勢大小會因季節而有所不同。 

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旅行的第七天早上,我們二訪露易絲湖、在夢蓮湖畔散步,這兩個湖都是位在班夫國家公園內,下午就開車到幽鶴國家公園(Yoho National Park),在這個國家公園裡探訪了幾個不同的特色景觀,首先是螺旋隧道(Spiral Tunnels)

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在開車前往露易絲湖的路上就有看到一條岔路是往夢蓮湖的,所以我們到露易絲湖拍完照後,就開車前往夢蓮湖,大約十三公里的路程。沿路上停了許多露營車,我們也找到個路邊停車位,就把車子停下後,散步往前走到夢蓮湖。

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老天爺真的許了我們一個好天氣,一大早起床就看到耀眼的陽光和我們打招呼,在附近的超市買完今日的早餐和午餐後,就再度開車前往露易絲湖。從班夫鎮上開車前往露易絲湖大約半個小時,昨天我們走過這條路,但是天空下著毛毛雨,怎麼也看不清楚兩旁的風景,今天總算是讓我們能夠看個仔細,一路上峰峰相連到天邊的高山就在藍天白雲的襯托之下,是如此的清爽宜人。讓我們的心情也雀躍起來了~~~ 

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由於班夫小鎮上的住宿並不便宜,所以我當初規畫只在小鎮上住一晚,另外兩晚,就住在附近的Canmore(事實證明這個決定是正確的)。剛進入班夫鎮,感覺上沒有很熱鬧。 

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假日趴趴走~我們趁著十一月底還有艷陽高照的假日早上,開車來到位於苗栗縣的出磺坑礦場參觀。先來說一說出磺坑的故事: 

1861年漢人「邱苟」在後龍溪南岸發現了油泉露頭,用人力挖掘約3公尺深的井,採油販售供點燈用,成為台灣的第1口油井,當時只知「硫磺」而不知「石油」為何物,故名之「硫磺油」,其產地亦因而取名「出磺坑」。光緒3年(1877年)聘請美國油礦技師及購買蒸氣動力頓鑽機器,在現今出磺坑吊橋附近溪邊鑽井,這是台灣有史以來第1口、也是世界第2口(第1口在美國賓州),以現代化鑽機鑽鑿的油井,油井深度約120公尺,每日產油約950公升,但接下來的開發卻因美國技師的合約期滿離去而全面停頓。日本在1895年占領台灣後,開始了出磺坑油井的積極開發,陸續設立製油所、事務所、員工宿舍及醫務室等簡易設施,以應付工作人員急遽增加的生活所需,並設立小學及礦伕教習所,拓寬後汶公路(現台6線省道),鋪設至苗栗的輸油管將石油源源不絕的送出。1937年中日戰爭爆發,礦場人員多被迫服勞役或徵調南洋當軍伕,至1945年台灣光復止,日人總共在礦場鑽鑿98口油井,幾乎將油田搜括殆盡、瀕臨枯竭。台灣光復後,出磺坑礦場已是人去樓空,油田開發生產的專業技術付之闕如,只能勉力延續油井少量生產,慘澹經營。民國51年出磺坑106號深井(3,561公尺)鑽探成功,確認這個地區的深部地層又蘊藏豐富天然氣,從此出磺坑重獲新生並從產油轉型為產天然氣礦場。台灣中油公司為保存國內此唯一產油的出磺坑老油田文化資產,並讓民眾認識油氣開發生產的常識,於民國70年在此設立「台灣油礦陳列館」,館內收集了自清朝迄今的眾多古油田文物、照片及模型,也有油氣探勘、鑽井、生產等的解說。出磺坑礦場歷經近一個半世紀,是台灣最早、最重要的石油、天然氣開採地,也是目前仍在生產、彌足珍貴的全世界第2古礦場。

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